Category: Nieuws

09
mrt

Betty Blocks partner

De mogelijkheden voor het ontwikkelen van maatwerksoftware blijven veranderen. En wij houden die ontwikkelingen goed in de gaten. Naast ‘hard-core coding’ in .Net, Java of PHP bieden we ook de mogelijkheid om software te ontwikkelen door gebruik van een RAD (Rapid Application Development) Framework. Sinds een jaar of 5 zijn we partner van Relatics, en sinds kort komt daar een tweede optie bij: Deep Blue is partner geworden van Betty Blocks.

BB_Logo_Red_RGB

Betty Blocks is een Nederlands bedrijf dat de markt van RAD bestormt met een prachtig en innovatief product.
Met het Betty Blocks platform is het mogelijk om vrijwel zonder te programmeren informatie systemen in te richten. Dat gebeurt in een grafische (drag&drop) beheer omgeving. Uniek aan Betty Blocks is de mogelijkheid om de flexibele back-end aan te vullen met vrij te ontwikkelen html-pagina’s die van de data gebruik maken. Bovendien biedt het systeem ondersteuning voor workflow, achtergrondprocessen, import en export en koppelingen met externe systemen. Waar de licentiekosten voor Relatics met name afhankelijk zijn van het aantal users, is dit bij Betty Blocks afhankelijk van de complexiteit van het systeem (bijvoorbeeld de omvang van het datamodel).

Per project maken we op basis van de wensen een inventarisatie en zullen we de best passende oplossing voorstellen. Dat kan dus Relatics, Betty Blocks of maatwerk zijn.
Wilt u weten weten welke oplossing het best bij uw project past? Neem vrijblijvend contact met ons op voor een kennismaking.

21
dec

Verwachtingen

(zoals gepubliceerd op Linkedin)
Een mooi voorbeeld van hoe sommige bedrijven echt geen idee hebben van wat software ontwikkeling inhoudt:

Er komt net een aanvraag langs voor het opnieuw bouwen van enkele intern ontwikkelde applicaties die alleen nog draaien op Windows XP. De werking van de software is vrij ingewikkeld, en bevat meer dan 15 jaar historie. Bovendien: “Het is hier dus niet enkel de software die men moet aanpakken, maar ook de hele logica en structuur die erin verwerkt zit.”

Eerder is aan een ander bedrijf om een voorstel gevraagd, en zij dachten zo’n 14 dagen nodig te hebben voor herontwikkeling. Maar dat was veel te veel en onverdedigbaar (!).

Middels deze nieuwe aanvraag hoopt het bedrijf een leverancier te vinden die het nieuwe systeem in minder dan 14 dagen kan realiseren. Totaal onrealistisch (als je het mij vraagt).

Het meest extreme voorbeeld was een aanvraag van iemand die dacht de wereld te veroveren met een combinatie van Youtube en LinkedIn (twee succesvolle systemen combineren: dat moet zeker leiden tot succes). Het budget (gelukkig vroeg ik er naar): zo’n € 1.000,-

Dit soort aanvragen komt regelmatig langs: de wens voor het laten ontwikkelen van complexe systemen, maar een budget waarmee je net het eerste hoofdstuk van het ontwerp kunt schrijven.

Ik verwacht niet dat mijn klanten een solide prijscalculatie kunnen maken van de software die ze nodig hebben. Dat is mijn taak (en ook voor mij is dat soms nog best lastig). Maar ik reken altijd op een dosis gezond verstand. Misschien is dat ook een niet-realistische verwachting..

(voor een reality check kun je je ideeën altijd aan me voorleggen: maurice@deepbluesoftware.nl)

11
okt

Deep Blue wordt strategisch partner van DDCgroup

Voor veel van onze klanten is Deep Blue een partner voor de lange termijn. Als eenmaal de voordelen van ‘managed nearshoring’ zijn ontdekt, wordt het eerste project gevolgd door nieuwe projecten of uitbreiding van de ontwikkelde software.

Zo ook bij DDCgroup: de samenwerking die we in het afgelopen jaar zijn gestart wordt nu voortgezet met een partnership: Deep Blue zal DDCgroup voortaan als integraal onderdeel van het projectteam ondersteunen bij ontwikkeling van maatwerk oplossing voor de klanten van DDCgroup. DDCgroup levert consultancy diensten op het gebeid van SAP en BI. Zij zijn onder andere sterk vertegenwoordigd in de openbaar vervoer sector.

Door de samenwerking met Deep Blue wordt het producten- en diensten aanbod van DDCgroup completer, en kunnen voorgestelde oplossingen direct worden omgezet in werkende systemen. Een voorbeeld daarvan is de mobiele app die monteurs van onderhoudsbedrijven gebruiken. Voor Deep Blue opent de samenwerking toegang tot nieuwe sectoren. Bovendien wordt de beschikbare kennis voor klanten van Deep Blue uitgebreid door de beschikbare kennis binnen DDCgroup.

Niet geheel toevallig zijn DDCgroup en Deep Blue gevestigd in hetzelfde kantoorpand (Crown business center) in Rijen. Dat draagt natuurlijk bij aan de team-vorming.

Voor meer informatie over DDCgroup: http://www.ddcgroup.com/

DDCgroup logo

05
jul

Relatics klantendag 2016

Elke twee jaar organiseert Relatics een klantendag. Op zo’n dag worden de klanten bijgepraat over toepassingen van Relatics en de laatste ontwikkelingen van het framework. Als Relatics partner was Deep Blue vertegenwoordigd met een stand. Waar de meeste Relatics partners zich beperken tot het realiseren van Relatics templates, ontwikkelen wij ook aanvullende componenten. Op de stand hebben we demonstraties gegeven van deze extra mogelijkheden: achtergrondtaken, geografische weergave, E-mail alerts, uitgebreide dashboards en off-line werken in Relatics.

relatics-dag-2016

 

Ali B op Relatics klantendag

29
jun

Nieuwe projecten

Het was een tijdje stil op de website. Dat komt gelukkig omdat we druk waren met nieuwe projecten.

We proberen binnenkort de projectbeschrijvingen op de site weer wat te actualiseren. Tot die tijd hier even een indruk van de bedrijven waarvoor we de afgelopen tijd hebben gewerkt:

 

 

 

 

stahl-logo

 

Procentec-logo

 

ledub logo

rijkswaterstaat-logo-2

riho-logo

kbc-bank_logo

22
feb

Printing dashboard in the cloud

Greentimes is een van de klanten van Deep Blue waarmee we een lange-termijn partnership hebben. Wij ondersteunen deze bedrijven met het opstellen van de product road-map, bieden technische support en implementeren wijzigingen en nieuwe versies.

De Greentimes dashboard applicatie biedt medewerkers van grote bedrijven inzicht in hun gedrag en de impact op kosten en milieu. Naast het inzichtelijk maken van printgedrag (doel = bewuster printen: Minder, vaker dubbelzijdig, minder in kleur) kan het dashboard ook informatie tonen over gebruik van data-storage faciliteiten, belkosten, brandstofverbruik etcetera.

greentimes dashboard

Tot voor kort richtte Greentimes zich voornamelijk op grote bedrijven (tot de klantenkring behoren bijvoorbeeld ING, FrieslandCampina en enkele grote advocatenkantoren). Het volledige systeem werd op het interne netwerk van het bedrijf geïnstalleerd. Maar ook voor kleinere bedrijven is het Greentimes concept vaak interessant. Het milieu is van ons allemaal. En MVO combineren met een kostenbesparing spreekt veel bedrijven aan. Om gebruik van het Greentimes dashboard zo laagdrempelig mogelijk te maken, wordt momenteel gewerkt aan de ontwikkeling van een Cloud-versie (SAAS). De deelnemende bedrijven hoeven slechts één eenvoudige component te installeren op hun printserver, en vanaf dat moment hebben hun werknemers zicht op hun printgedrag via het on-line Greentimes dashboard. Indien er gebruik wordt gemaakt van Uniflow (print management software van Canon) dan kan indien gewenst ook gebruik worden gemaakt van de standaard interface met dit pakket.

Tegelijk met de technische aanpassingen, ontwikkelt Greentimes ook een verbeterd communicatie concept. Daarmee worden de klanten nog verder ontzorgd, doordat Greentimes zorgt voor actuele inhoud van de maandelijkse e-mails waarmee medewerkers hun score zien en ze tips krijgen aangereikt om hun gedrag nog verder te verbeteren.

21
jan

Fixed-price, waar vind je dat nog tegenwoordig

Wij bij Deep Blue halen onze motivatie uit tevreden klanten. En een klant is tevreden als aan zijn verwachtingen wordt voldaan, of deze worden overtroffen.
Eén aspect van de verwachtingen is de prijs. Bij de beslissing om software te laten ontwikkelen, speelt de prijs vaak een rol:

  • Hoe verhoudt de prijs van maatwerk zich ten opzichte van andere (standaard) oplossingen;
  • Kan ik de investering rechtvaardigen (terugverdienen);
  • Welke leverancier biedt de beste prijs-kwaliteit verhouding.

Een potentiële klant zal dus voordat een project wordt gestart een indicatie van de kosten willen ontvangen. En het liefst weet hij precies waar hij aan toe is voordat de handtekening wordt gezet. Logisch, bij andere grote uitgaven is het niet anders (auto, huis). En toch kiezen steeds meer softwarebedrijven ervoor om geen fixed-price projecten uit te voeren. Nee: scrum en agile, dat is tegenwoordig de beste aanpak. Want flexibel. Vanwaar deze trend? En is de klant daar wel bij gebaat? Een korte analyse:

Gebaseerd op informatie van andere IT bedrijven, wordt de voorkeur gegeven aan scrum omdat fixed-price projecten te vaak op een teleurstelling uitliepen. Het is inderdaad lastig om vooraf een goede prijscalculatie te maken. En gezien de commerciële druk om een nieuwe klant binnen te halen, worden prijzen vaak te laag ingeschat (waardoor de klant eerder besluit om het project te starten). Als aan de genoemde prijs wordt vastgehouden, snijd de leverancier zich in de vingers. In de meeste fixed-price projecten zal de leverancier echter proberen om de extra kosten alsnog bij de klant te verhalen. Zie hier het ontstaan van het IT-project stigma (kost altijd meer tijd en geld dan vooraf verwacht).

Maar is de beste oplossing dan werkelijk om geen toezeggingen meer te doen, en het risico volledig bij de klant te leggen (Scrum)? Nee, natuurlijk niet: je kunt beter werken aan het verbeteren van de kostenraming. Maar dat is een ambacht dat maar door weinig techneuten wordt beheerst. Er is een tekort aan kennis en ervaring:

Kennis
Voor het maken van een goede kostenraming is brede kennis nodig van zowel de business kant (wat bedoelt de klant nou eigenlijk) als de technische kant (hoe kunnen we dat bouwen). Er zijn maar weinig mensen in Nederland die deze kennis combineren. Ondanks dat IT een steeds grotere rol speelt in het dagelijks leven, blijft het aantal aanmeldingen voor IT studies bedroevend laag. Het aantal inschrijvingen voor de studie Technische Informatica aan de TU Eindhoven (de grootste van de 3 Technische Universiteiten op dit gebied) bedroeg recent slechts 114. Dat is vrijwel hetzelfde aantal als 25 jaar geleden. En toen haalde slechts 34% de eindstreep van de opleiding. Een instroom van slechts enkele tientallen nieuwe talenten op de arbeidsmarkt dus. Veel te weinig!

Ervaring
Alleen kennis van software ontwikkeling is niet genoeg. Er is ervaring nodig om te weten hoeveel tijd het ontwerpen, bouwen en testen gaat kosten. Aspecten als projectmanagement, risico’s en het effect van de teamomvang moeten worden meegenomen. En er moet rekening worden gehouden met onvoorziene aspecten en de complexiteit van het project. Het opdoen van deze ervaring kost tijd. En alleen in projecten van voldoende omvang komen alle aspecten aan bod.

Er zijn dus maar weinig experts in Nederland die de benodigde kennis én ervaring hebben om echt goede kostenramingen te kunnen maken.
Software ontwikkelaars hebben de neiging om bij een calculatie de tijd die ze zelf nodig hebben als uitgangspunt te nemen. Tijd voor overleg met de klant, projectmanagement, intern overleg en documentatie worden vaak over het hoofd gezien. En inschattingen zijn doorgaans te positief, houden geen rekening met tegenvallers.
Sales consultants hebben dezelfde neiging: ze willen het project graag verkopen, en vertrouwen er daarom op dat de laagste kostenraming wel haalbaar zal zijn, dat verkoopt een stuk makkelijker, en daarna zien we wel.
Dat gaat natuurlijk fout!

Gelukkig zijn er nog softwarehuizen die wél beschikken over de juiste kennis en ervaring. Bij Deep Blue hebben alle consultants/projectmanagers en vrijwel alle ontwikkelaars Informatica gestudeerd. En onze projectmanagers hebben ieder ten minste 20 jaar ervaring met software ontwikkeling in projecten. Wij durven het wel aan: vrijwel alle projecten bieden wij fixed-price aan. Daarbij dient een degelijk functioneel ontwerp als uitgangspunt, zodat er vooraf duidelijkheid is over wat we gaan bouwen.

En die flexibiliteit dan? Die is er ook bij ons. Maar vaak is dat helemaal niet nodig. Liever goed nadenken over wat je wilt vóórdat je begint met bouwen.
Meer weten? Neem contact met ons op voor een vrijblijvend gesprek.

28
sep

Communicatie en software

Bij het ontwerp en de introductie van nieuwe software mag het belang van communicatie niet worden onderschat. Niet alleen de functionaliteit en techniek dienen te passen bij het doel, ook de vormgeving en de usability zijn van groot belang voor een succesvolle uitrol. Sterker nog: het zijn vaak de aspecten die de eerste indruk van een gebruiker bepalen. En de eerste indruk telt…
We beschikken over onze eigen grafisch ontwerpers in Oost-Europa. Maar voor de complexere projecten, waarbij Nederlandse expertise nodig is om de processen te begeleiden en tot een top-resultaat te komen, werken we samen met een lokale partner: Gloei communicatie in Breda. Gloei kan helpen bij het helder krijgen van de communicatie-doelen, bij het in kaart brengen van de doelgroep (en hoe deze het beste te bereiken) en bij de realisatie van (huis)stijl, teksten, vormgeving en communicatiemiddelen.
Voor meer informatie over de dienstverlening van Gloei communicatie: zie www.gloeicommunicatie.nl.
Gloei communicatie

07
jul

Email notificaties vanuit Relatics

Fervent Relatics gebruiker? Zou het niet handig zijn als je meldingen van relevante acties in je mailbox zou krijgen? Dat kan met onze mail notificatie add-on. Op basis van een custom query en zelf opgestelde template worden automatisch mails verstuurd wanneer nodig. Met directe link in de mail naar het betreffende scherm in Relatics. Lees hier meer hierover en over onze andere Relatics add-ons.

12
jun

Toegangscontrole Stiltefestival

Van 17 t/m 24 juni vindt in Breda het Stiltefestival plaats. Een internationaal festival met dans voor kinderen (en nog veel meer). Deep Blue ondersteunt dit initiatief door ontwikkeling van een toepassing waarmee via een barcode scanner de verkochte tickets bij de ingang eenvoudig op geldigheid worden gecontroleerd.